Elg

Elgs videnskabelige klassifikation

Kongerige
Animalia
Phylum
Chordata
Klasse
Mammalia
Bestille
Artiodactyla
Familie
Cervidae
Slægt
Elg
Videnskabeligt navn
Elg-elg

Els bevaringsstatus:

Mindste bekymring

Elgs placering:

Eurasien
Europa
Nordamerika

Elgfakta

Hovedbytte
Græs, kviste, damgræs
Habitat
Skovområder tæt på den arktiske tundra
Rovdyr
Menneske, bjørn, ulve
Kost
Planteædere
Gennemsnitlig kuldstørrelse
1
Levevis
  • Flok
Favorit mad
Græs
Type
Pattedyr
Slogan
Fornyer det enorme gevir hvert år!

Elgs fysiske egenskaber

Farve
  • Brun
  • Grå
Hudtype
Hår
Tophastighed
20 mph
Levetid
10-16 år
Vægt
270-720 kg (600-1,580 kg)

'Størst af alle hjortearter.'




Elg er den største af hjortearterne og de højeste pattedyr i Nordamerika. Fundet i USA, Canada, Asien og Europa står voksne voksne seks meter fra jorden til skulderen. De identificeres af lange ansigter, mundkurve, der hænger over deres hager og en hudklapp, der svajer under halsen. Mandlige elge dyrker store gevirer op til seks meter brede fra den ene ende til den anden.



5 utrolige elgfakta

  • Voksen mandlig elg vejer mellem 1200 og 1800 pund
  • Forventet levetid for en elg i naturen er 15 til 20 år
  • Elg lever af land- og vandplanter
  • Elghove fungerer som snesko i barske vinterklimaer
  • Trods klodset kan elge løbe op til 35 miles i timen

Elgs videnskabelige navn

Disse store dyr, der ofte kaldes elg i Amerika og elg i Europa og Asien, bærer det videnskabelige navn 'Alces alces.' Som pattedyr hører de til i rækkefølgen Artiodactyla, familien Cervidae og slægten Alces.

Det almindelige navn 'elg' blev et anerkendt engelsk ord senest i 1606. Dette udtryk stammer fra det algonquiske sprognavn 'mo-swa' eller 'moosh' med mulig påvirkning fra flere andre sprog.

Elgs udseende og adfærd

Elg er meget stor, robust og stærk. De står fra hov til skulder så højt som en fuldvoksen mand, cirka seks fod. Deres knogler er store og organer muskuløse. Kvinder er mindre end mænd, der normalt vejer fra 800 til 1200 pund som voksne. Selvom de kan vokse sig større, varierer mandlige voksne i gennemsnit fra 1200 til 1600 pund.

Disse dyr lever i flokke i ynglesæsonen i naturen, selvom de typisk synes ensomme eller i afstand fra andre medlemmer af besætningen. Faktisk er de de mest ensomme og antisociale dyr i naturen uden for avl. I parringstiden danner mænd deres egne flokke af kvinder, der kaldes 'harembesætninger.' Hannerne kæmper med hinanden for retten til at parre sig med et harem.

Elgpels er lysebrun til mørkebrun i farve og camouflerer dem let i deres omgivelser. Denne pels er lang og tyk, hvor hvert hår er hul for at hjælpe med varme. Deres ben er lange, hvor det forreste par er lidt længere end bagsiden. Dette får elge til at virke gangrende og klodset. Men de længere forben hjælper dem med at vandre over skovrester, såsom faldne træer og grene.

Elghovedet er langt som en hest , men har en forstørret næse og overlæbe. Deres ører er små, ligesom deres hale er. Tilføjelse til deres sjove ansigt-udseende er et pukkeludseende forårsaget af store og stærke skuldermuskler. På deres hals hænder løs hud kaldet en dewlap.

Store, brede og flade gevirer gør en elgs udseende endnu mere forskellig fra andre medlemmer af hjortefamilien. Kun mænd har disse gevirer, der strækker sig mellem fire og seks fod på tværs ved fuld vækst. Disse gevirer begynder at vokse i slutningen af ​​foråret eller forsommeren, først dækket af en fuzzy hud kaldet fløjl. I fløjlen findes små blodkar, der fodrer næringsstoffer til geviret for at hjælpe dem med at vokse. Når gevirer holder op med at vokse i slutningen af ​​sommeren, tørrer disse blodkar op, og fløjlen begynder at kaste sig. I det tidlige efterår får elg gevir det karakteristiske udseende af tørret knogle. De vejer op til 40 pund og falder af om vinteren.

Elgfoder hele dagen. De er mest aktive ved daggry og skumring. Selvom de ikke kan se godt, har de en enestående lugtesans. Disse store pattedyr hører også godt. De er stærke svømmere fra et par uger efter fødslen og kan nå en svømmehastighed på op til seks miles i timen. Elg nedsænk endda helt og hold dig under vand i op til 30 sekunder ad gangen.

Elg er blid og fredelig alene i deres naturlige habitat. Men hvis de generes af andre dyr eller mennesker, bliver de aggressive. Disse pattedyr er meget territoriale og tøver ikke med at opkræve nogen eller noget, der truer deres rum. Selvom de ser klodset og langsomt ud, kan elge let løbe ud over mennesker. I en kamp mod et af deres største rovdyr, brun bjørn , en elg kæmper godt. De vinder endda nogle gange. For at angribe et rovdyr eller et menneske skal elg gentagne gange stampe benene på den truende væsen og bruge deres gevir i forsvar.



Elgs habitat

Elg lever i de koldere nordlige regioner i Nordamerika, Europa og Asien, hvor der årligt er snedække. De kan ikke leve i temperaturer over 80 grader, da de ikke sveder. De fødevarer, de spiser, skaber meget kropsvarme under fordøjelsen.

Regioner har underarter, hver med unikke tilpasninger til deres miljø. Nordamerikanske elge inkluderer den østlige elg i Canada og det nordøstlige USA; den nordvestlige elg i det centrale Canada, North Dakota, Minnesota og Michigan; Alaskan elg i det nordvestlige Canada og staten Alaska; og Shiras-elgen fra de amerikanske og canadiske Rocky Mountains.

I Europa og Asien betragter nogle dyreksperter også elgfamilien for at indeholde flere underarter. Disse uofficielle underarter inkluderer den europæiske elg, den sibiriske Yakut-elg, den vest-sibiriske Ussuri-elg og den østsibiriske Kolyma-elg.

Hver underart af elg adskiller sig efter geografi, størrelse, gevirskarakteristika og pels. Kropsstørrelser varierer på grund af lokal diæt og forhold. Alaska og det østlige Sibirien har den største elg med tyre, der gennemsnitligt vejer 1300 pund og op til syv meter høje ved skulderen. Wyoming og Manchuria er hjemsted for den mindste elg med tyre, der kun vejer 770 pund.

Elgkost

Elg er planteædere, der græsser fra daggry til skumring. De spiser op til 70 pund vegetation om dagen. Deres levested består af planterige miljøer med buske til fodring. Dyrene foretrækker buske, der er forstyrret af skovbrande, oversvømmelse eller laviner. Om sommeren lever elger også med vandplantevegetation. De vasser ud i vand for at nå disse planter og dykker endda under vandet for at nå dem. Disse store pattedyr nyder mineralslikke.

Om vinteren kan du finde elge, der spiser gran, barlind og andre nåletræer. For at komme igennem tunge sne tæpper til at spise spiser elgebesætninger et system med stier, de træder ned. Disse stier danner en 'elggård'.

Foretrukne fødevarer i deres kostvaner inkluderer bark, blade, kviste, kogler, træknopper, buskknopper og åkander. Foretrukne er pil, asp og balsamgran. Når de spiser, passerer deres mad gennem fire mavekamre som en del af fordøjelsen. Det første kammer fermenterer maden, og de andre tre kamre ekstraherer næringsstoffer. Synes godt om køer , elg 'tygger deres cud.' Cud er genoplivet mad, de tygger på i en periode, inden de sluges.

Fødevarer, der er giftige for disse ellers hjertelige dyr, inkluderer chokecherry, europæisk barlind og japanske barlindplanter. Planterne viser sig at være dødelige for elge, fordi plantecellerne indeholder cyanidgas. Inden for et par timer efter at have spist disse planter dør elgen. Desværre er disse træer og buske almindelige for plantede haver gennem elgeområde, såsom i Alaska.

Elge foretrækker at spise fra planter på hoved- eller skulderniveau, især med op til 40 pund gevirvægt på hovedet. For at nå andre niveauer af mad bøjer de sig på deres forreste knæ eller spreder benene vidt fra hinanden som en giraf.

Elgspredatorer og trusler

De største trusler mod elge inkluderer bjørne, ulve, mennesker og flåter. Både brune og sorte bjørne er målrettet mod elg som en måltidskilde, især i kælvningssæsonen. En elg leverer flere måltider til disse store rovdyr. En elg laver også en attraktiv buffet til en ulveflok.

For at forsvare sig mod rovdyr som bjørne og ulve kan elge løbe op til 35 miles i timen. Løb og springer bruger lidt elgenergi, men meget energi til deres rovdyr.

Når dyb sne dækker jorden, kan de ikke løbe hurtigt. Dette er, når de bruger en anden forsvarstaktik. De finder hård jord med den mindst mulige mængde sne, såsom frosne søer eller områder af land, hvor sne er sprunget væk. De bakker også op mod skove tætte med træer for at holde ulve væk fra deres bagpart. Hvis de skal møde disse dyr eller pakker, satser de på deres rovdyr og sparker benene på en måde, der kan dræbe ulve og efterlade bjørne svimlende.

Et andet elgforsvar mod rovdyr går ind på lavt vandmiljø, ikke dybt vand, hvor ulve kan svømme godt. Ulve kæmper for at angribe en elg i mere lavt vand.

Mennesker jager elg, men det tager ofte flere skud at tage en elg ned. Faktisk foretrækker mange jægere i Sibirien at møde en grizzlybjørn i modsætning til en vred elg.

Global opvarmning øger flåtangreb, hvor elge lever. I en varmere vinter stiger flåtpopulationer. Disse små parasitter kan udslette en elgflok ved at svække dem gennem blodtab. Mange elge dør af blodmangel forårsaget af flåter hvert år. Forsøg på at gnide flåter af deres kroppe efterlader mange elge med hårtab i pletter. Denne forstyrrede pels fører til hypotermi om vinteren. I New Hampshire krediterer biologer et fald på 40 procent i elgbestanden de sidste 10 år til flåter og andre parasitter som dem.



Elgeproduktion, babyer og levetid

I det tidlige efterår begynder mandlige elge at danne harembesætninger af hunner, der er klar til at parre sig. Disse hunner tiltrækker hannerne ved hjælp af en stærk duft og dybe opkald. Mænd udfordrer nogle gange hinanden for retten til at parre sig med et harem. Disse udfordringer involverer brugen af ​​deres gevir som en trusselsvisning. De kan også skubbe hinanden med deres gevirer i en kamp. Men kampene bliver normalt ikke meget alvorlige, fordi gevirer kan blive fanget sammen, hvilket fører til død for begge tyre. I slutningen af ​​disse udfordringer forbliver den dominerende elg med flokken, og den underdanige taber af kampen skvinder væk.

Kvindelige elg føder en baby om foråret eller sommeren. Nogle gange kan en elg bære tvillinger eller endda trillinger. Men de fleste fødsler er kun en kalv. Kalve står op på deres første dag og svømmer godt inden for få uger. Omkring seks måneder blev kalve fravænnet af deres mødre. Men de forbliver hos deres mor, indtil hun har endnu en kalv i den følgende parringssæson. Elg er meget aggressive med hensyn til beskyttelse af deres unger. Faktisk opkræver tyralg endda mennesker eller andre trusler i parringstiden og før deres unges fødsel.

At være en elgkalv er farligt. Bjørne og ulve nyder elgkød som en del af deres kost. Omkring halvdelen af ​​kalvene dør på grund af disse dyreangreb inden seks uger. I en alder af fire til seks år, hvis de lever så længe, ​​er en elgkalv fuldvoksen. Men når de først lever i fuld størrelse, overlever de fleste til alderdommen. Voksne elge har en overlevelsesrate på 95 procent. De lever typisk 15 til 20 år i naturen.

Elgpopulation

Elg viser sig at være hjertelige væsner. Dette holder befolkningen høj. Der er mellem 500.000 og en million elge i Canada alene. I Newfoundland blev elge introduceret til området i 1900'erne. Fire elge, der var placeret i det område på det tidspunkt, reproducerede effektivt, og nu findes der over 150.000 fra de oprindelige forældre.

I USA eksisterer der omkring 300.000 elge. Af disse bor 200.000 i Alaska. Elg bor også i Finland, Norge, Sverige, Letland, Estland, Polen, Tjekkiet og Rusland. Deres bevaringsstatus på verdensplan er angivet som mindst bekymrende og stigende i antal.

Se alle 40 dyr, der starter med M

Kilder
  1. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Dyr, den endelige visuelle guide til verdens dyreliv
  2. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) Verdens Encyclopedia of Animals
  3. David Burnie, Kingfisher (2011) The Kingfisher Animal Encyclopedia
  4. Richard Mackay, University of California Press (2009) Atlas for truede arter
  5. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Illustreret Encyclopedia of Animals
  6. Dorling Kindersley (2006) Dorling Kindersley Encyclopedia Of Animals
  7. David W. Macdonald, Oxford University Press (2010) Encyklopædi af pattedyr

Interessante Artikler